Miesto biudžetas ir mokesčiai

Sporto varžyboms ar garsiems renginiams, tokiems kaip populiarusis miuziklas „Hamiltonas“, pinigų negailintiems čikagiečiams gali tekti dar labiau papurtyti kišenes, nes meras Rahmas Emanuelis 2017 metų biudžete jiems paruošė staigmeną. Tuo metu, kai užkietėję „Cubs“ gerbėjai „StubHub“, „VividSeats“, „TickPick“ ir „TicketLiquidator“ ieško bilietų į Nacionalinės lygos čempionatą ir Pasaulio taurę, meras užsimojo pakeisti, kaip miesto 9 procentų pramogų mokestis yra taikomas „bilietų perpardavimui“. „Šiuo metu bilietų perpardavinėtojams 5 arba 9 procentų pramogų mokestis, priklausomai nuo tipo, yra reikalaujamas pridėti tiktai prie bilietui taikomo antkainio, o tai reiškia, kad rezultate mes turime labai sudėtingus skaičiavimus ir surenkame mažiau mokesčių“, – teigiama mero biudžeto apžvalgoje. „2017 metų biudžeto rėmuose miestas siūlo supapra
daugiau

Neišmoktos pamokos

Nesibaigiantis smurto Čikagoje naratyvas yra nužymėtas staigių problemos sustiprėjimų – vieną iš jų mes kaip tik dabar ir išgyvename. Paskutinį kartą toks ginkluoto nusikalstamumo suaktyvėjimas buvo 2012-aisiais, kai netipiškai šilta žiema nutraukė dešimtmetį trukusį stabilų žmogžudysčių skaičiaus mažėjimą. Tuo metu policija modifikavo savo taktiką ir ėmė daugiau dėmesio skirti smurtingoms gaujoms, o miesto viešajame diskurse skambėjo raginimai nelikti abejingiems ir visiems – dvasininkijai, kaimynysčių lyderiams, šeimoms ir fondams – dėti pastangas miesto gerovės vardan. Labai panašiai nuskambėjo ir prieš kelias dienas pasakyta mero Rahmo Emanuelio kalba, kurioje jis kvietė visus drauge kovoti su šių metų skerdynėmis. Miestui stipriai artėjant prie galimo 600 žmogžudysčių skaičiaus 2016-aisiais, naudinga – net būtina – priminti sau, kad pilietin
daugiau

Ir vėl mokesčiai!

Per pastaruosius penkerius metus, kai į mero postą atėjo Rahmas Emanuelis, Čikagos namų savininkams vandens tarifai padvigubėjo, o prie sąskaitos už vandenį prisidėjo dar ir $9.50 per mėnesį mokestis už atliekų išvežimą. Trečiadienį gyventojų laukė dar vienas šaltas dušas. Rezultatu 40-10 Čikagos miesto taryba pritarė mero planui pridėti papildomą 29,5 procentų mokestį prie vandens ir nuotekų sąskaitos. Tai yra miesto valdžios bandymas išgelbėti $18,6 milijardų skolą turintį Savivaldybės darbuotojų pensijų fondą, kuris, niekam nesikeičiant, pinigų pritrūktų jau 2025-aisiais. Mokestis bus įvedamas palaipsniui, taip sumažinant šoką jau ir taip pasipiktinusiems namų savininkams ir verslams, kurie dar nespėjo atsigauti nuo $838 milijonais pakeltų nuosavybės mokesčių, kad būtų finansuojami policijos, ugniagesių ir mokytojų pensijų fondai, bei būtų rasta l
daugiau

Dar daugiau mokesčių

Meras Rahmas Emanuelis trečiadienį padėjo paskutinę pensijų problemos, kurią buvo išrinktas išspręsti, dėlionės detalę, tačiau toji detalė reiškia dar didesnę mokesčių naštą Čikagos būstų savininkams, dar neatsigavusiems nuo smarkiai pakilusių nekilnojamojo turto mokesčių. Kad per penkerius metus surinktų $239 milijonus, reikalingus išgelbėti didžiausią Čikagos viešojo sektoriaus darbuotojų pensijų fondą, Emanuelis nori uždėti naują greitai augantį „komunalinių paslaugų mokestį“ vandens ir nuotekų sąskaitoms. Planuojama pradėti nuo 7 procentų mokestinės priemokos, kuri kitais metais padvigubėtų, trečiaisiais metais siektų 21 procentą, o ketvirtaisiais ir penktaisiais – 28 procentus. Po to mokestis kiltų kasmet, kad atitiktų „aktuarijų apskaičiuotą reikiamą įnašą“, kad iki 2057 metų būtų pasiektas 90 procentų finansavimas Savivaldybės darbuotojų pe
daugiau

Rahmo Emanuelio sugrįžimas

Meras Rahmas Emanuelis vis dėlto sudalyvavo demokratų nacionalinėje konvencijoje Filadelfijoje, taip sugrįždamas iš savotiškos politinės tremties, kuri privertė jį demokratų pirminių rinkimų sezoną leisti užkulisiuose. Buvęs Billo Clintono administracijos darbuotojas praleido pirmąsias dvi konvencijos dienas, įskaitant ir savo buvusio viršininko kalbą. Taip pat jis šioje konvencijoje pats neskaitys jokio pranešimo – iš Ilinojaus politikų laiko scenoje gavo tik Atstovų rūmų narys Luisas Gutierrezas ir kandidatė į Senatą Tammy Duckworth. Po praėjusių metų skandalo dėl 17-mečio Laquano McDonaldo žūties policijos rankose Emanuelis buvo išstumtas iš dalyvavimo bet kokiuose Hillary Clinton kampanijos renginiuose Ilinojuje. Tad jo dalyvavimas konvencijoje (ir, kaip tikimasi, paskutinę dieną jo rengiama šventė) greičiausiai reiškia Emanuelio sugrįžimą į demo
daugiau

Ką prezidentas veiks baigęs kadenciją?

Visi jau kuris laikas spėlioja, ką gi prezidentas Barackas Obama veiks toliau, kai sausį pasibaigs jo kadencija – jis jau kalbėjo, kad norėtų nusipirkti NBA komandą ir užsiimti filantropine veikla, tačiau tikrojo jo plano kol kas nežino niekas. Vis dėlto, dabar atrodo, kad jis yra pasiruošęs kuo greičiau pabėgti nuo atsakingiausių pareigų šalyje keliamo streso. „The New York Times“ pasirodžiusiame straipsnyje apie tai, kaip prezidentas leidžia savo vakarus, yra įtrauktas ir linksmas pasakojimas apie Obamos svajonę Havajuose atidaryti marškinėlių krautuvėlę. „The New York Times“ pasirodžiusiame straipsnyje apie tai, kaip prezidentas leidžia savo vakarus, yra įtrauktas ir linksmas pasakojimas apie Obamos svajonę Havajuose atidaryti marškinėlių krautuvėlę. Leidinys rašo štai ką: „Prezidentui užtenka laiko ir pasvajoti apie tai, koks bus jo gy
daugiau

Nutraukti tylą brangiai kainuos

Pirmoji Čikagos policijos tylos kodo taisyklė skambėjo taip: niekada nekalbėk apie tylos kodą. Nors buvo iškelta dešimtys ieškinių, miestą atstovaujantys teisininkai neigė bet kokią galimybę, kad Čikagos policijos departamente gali būti taikoma kolegų netinkamo elgesio ar net nusikaltimų dengimo praktika. Tačiau kai netinkamo policijos elgesio skandalai pernai metais pasiekė aukščiausią tašką, o Laquano McDonaldo žūties nuo policininko rankos vaizdo įrašas paskatino protestus visame mieste, meras Rahmas Emanuelis žengė precedento neturintį žingsnį ir pripažino: tylos kodas tikrai egzistuoja. Ant karštosios kėdės tuo metu atsidūrusiam Emanueliui šis pripažinimas atnešė politinės naudos – o taip pat buvo apskritai teisingas žingsnis, sako policijos atskaitomybės ekspertai – tačiau jis gali brangiai kainuoti mokesčių mokėtojams, iš kurių kišenių nukentė
daugiau

Neaiški mero policijos reforma

Meras antradienį West Side parke Svarbiausi mero administracijos žmonės šią savaitę organizuoja susitikimus už uždarų durų su nedidelėmis miesto tarybos narių grupėmis, kad susitartų dėl mero plano panaikinti Nepriklausomą policijos priežiūros tarnybą (Independent Police Review Authority, IPRA) detalių, tačiau šie susitikimai iškelia daugiau klausimų nei pateikia atsakymų. Miesto tarybos narys Anthony Napolitano, buvęs Čikagos policijos pareigūnas, o vėliau ir ugniagesys, sakė, kad jam nerimą kelia naujos priežiūros ir taip įbaugintiems ir išvargintiems policijos pareigūnams kiekis, o taip pat už tai atsakingų asmenų kompetencija. „Aš suprantu, kad mums reikia pokyčių. Tačiau man neramu dėl to, kad kai už policijos darbo priežiūrą tampa atsakingi pašaliniai asmenys, kurie neišmano įstatymų ir neturi darbo teisėsaugoje patirties, tai yra savotiška
daugiau

Dėl smunkančių mero reitingų kalti kiti

Trečiadienį meras Rahmas Emanuelis savo prastą reitingą „New York Times“ apklausoje pateisino „40 metų“ trukusiu finansiniu aplaidumu ir dėmesio stoka Čikagos pietinei ir vakarinei daliai, nematydamas (ar nenorėdamas matyti) prasto reitingo ryšio su rinkėjų nusivylimu juo pačiu. Praėjus metams po Emanuelio antrosios kadencijos inauguracijos, 62 procentai apklaustųjų neigiamai vertino jo darbą mero poste. Vos 25 procentai sakė esą patenkinti tuo, kaip Emanuelis vykdo savo pareigas. Neigiamai mero veiklą įvertino net 70 procentų miesto afroamerikiečių, kurie smarkiai prisidėjo prie jo pergalės 2011 metais ir perrinkimo pernai, net po to, kai jis uždarė rekordinį mokyklų skaičių – net 50 – kurių absoliuti dauguma buvo afroamerikiečių gyvenamuosiuose rajonuose. Pasak „Times“ apklausos, vos 8 procentai afroamerikiečių manė, kad meras „labai rūpinasi t
daugiau

Netikėtas Emanuelio žingsnis

Meras Rahmas Emanuelis nusprendė atmesti trijų finalininkų į skandalų purtomo Čikagos policijos departamento vadovo postą kandidatūras, pasiūlytas jo paties paskirtos Policijos tarybos, o vietoj to planuoja į šį postą pats laikinai paskirti aukštą 27-erius metus policijos departamente dirbantį pareigūną Eddie Johnsoną. Tam, kad galėtų tai padaryti, meras turės formaliai atmesti Policijos tarybos pateiktus kandidatus į šį postą. Pareigos atsilaisvino tuomet, kai Emanuelis be ceremonijų atleido policijos vadą Garry McCarthy po to, kai išplatinus įrašą, kuriame matyti, kaip baltaodis policininkas 16 kartų pašauna juodaodį paauglį, mieste kilo didžiuliai protestai. „Eddie Johnsonas gerai pažįsta Čikagą, mūsų policijos departamentą ir iššūkius, su kuriais susiduria skirtingi mūsų miesto rajonai. Jis yra tikras lyderis, atnešiantis dabar taip reikaling
daugiau