Skelbimai: 877-459-0909
Reklama: 877-702-0220  
Prisijungti Registracija
Daugiau 
 

Tūkstančių mylių kelionė: iš Lietuvos per Čikagą į... Lietuvą

02/08/2019 Aidas
Cikaga 1

Prieš daugiau nei dešimt metų jie save vadino emigrantais. Lietuvoje palikę artimuosius ir namus, išvyko į Čikagą ir nesitikėjo kada nors sugrįžti. Šiandien jie laimingi ir sėkmingi gimtinėje – augina vaikus, puoselėja rožinį verslą, o jų šeimos sukurti produktai iš Lietuvos keliauja ir į Europą, ir į JAV. Ši istorija – apie Vilmantę ir Egidijų Markevičius, prekės ženklo „Genial Day“ kūrėjus.

Lyg iš pasakos: princesė ir karžygys

„Niekada nebuvau viena iš tų, apie kuriuos sakoma, jog „turi verslumo gyslelę“. Atvirkščiai, žodis „verslas“ manęs ne tik nežavėjo, bet ir baidė savo nuobodumu“ – prisimena Vilmantė. Tad iš artimiausių šeimos narių Vilmantė išmoko greičiau žmogiškų savybių. Iš mamos – nuoseklumo ir kruopštumo, iš tėčio – smalsumo, o kartu su patėviu atėjo dizaino pojūtis.

Visgi permainingais ir neramiais ką tik atkurtos nepriklausomos Lietuvos metais ji įstojo mokytis... verslo vadybos. Taip tikėjosi saugios darbo vietos, nors žavėjosi menu, kūryba ir renginių organizavimu. Prie pastarųjų Vilmantei teko iš dalies prisiliesti, kai 1992 metais buvo pakviesta į „Mis Lietuva“ konkursą. Tėvų ir draugų apsupta mergina tą kartą laimėjo antrosios vicemis titulą.

Skirtingai nuo Vilmantės, Egidijus visada buvo gana verslus ir veržlus – veždavo į Lietuvą prekes, atidarė ne vieną parduotuvę, įkūrė disko barą Panevėžyje, o laisvalaikį skyrė sportui, vėliau susidomėjo braziliškuoju džiudžitsu ir ne kartą tapo šios sporto šakos čempionu.

Vos susipažinęs su Vilmante, Egidijus akimirksniu suprato, kad ši taps jo žmona. „Verslus, sportiškas, sveikai gyvenantis Egidijus mane papirko ir savo puikiais santykiais su seserimi, tėvais. Svarsčiau, kad jei jis taip bendrauja su savo dabartine šeima, tokius santykius kurs ir su manimi būsimoje šeimoje. Nesuklydau“ – džiaugiasi Vilmantė.

Pora visuomet svajojo gyventi Vilniuje, tad iš Panevėžio persikėlė į Vilnių, čia atidarė populiarią kavinę. Susilaukė pirmagimio Ivo. Ėmė statytis šeimos būstą, mėgino kurti savo ateitį ir jautėsi laimingi.

Su aštuoniais lagaminais – į naują gyvenimą JAV

2000-ųjų pradžioje nuvilnijusi vadinamoji Rusijos krizė sutuoktinių verslo nepasigailėjo. Namuose jau augo du vaikai – ketverių metų sūnus ir pusmetinukė dukra Eivė. Tuo metu Egidijus laimėjo „Žaliąją kortą“ – galimybę išvykti gyventi ir dirbti JAV. „Sėdome prie stalo ir sprendėme, ką daryti. Mąstėme ilgai. Bet priėmę sprendimą, atgal nebesižvalgėme. Viską pardavėme ir su aštuoniais lagaminais išvykome ieškoti laimės į Ameriką“ – sunkų laiką prisimena Vilmantė.

Gyvenamąja vieta pasirinko Čikagą, nes čia turėjo draugų. Kartu išvyko močiutė, kad būtų lengviau prižiūrėti vaikus, kai abu sutuoktiniai kibs į darbus visiškai nepažįstamoje šalyje. „Jeigu ne ji, būtų buvę ypač sunku“ – sako Vilmantė.

Egidijus netrukus įsidarbino taksi vairuotoju, vėliau vairavo sunkvežimį, o dar po kurio laiko su draugu atidarė savo verslą – lombardą. Vilmantė įsidarbino padavėja. Nors pirmasis darbo mėnuo buvo itin sunkus, ji lyg mantrą kartojo studijų metais išmoktą pamoką – „jei dirbi ir stengiesi, visada viskas baigiasi gerai“ – ir netrukus tapo viena geriausių užkandinės padavėjų. Kai teko keisti darbą, lygiai taip pat užtikrintai tapo puikia manikiūro specialiste prestižiniame grožio salone.

JAV Vilmantė patyrė ir kitokį, nei gimtojoje šalyje, studijų skonį. Jau žinojo, ko siekia, kokių žinių nori įgyti, tad pasirinkusi interjero dizaino studijas JAV koledže nė akimirkos nesigailėjo. Be to, ir čia tapo geriausia, vadinamąja honour student.

Svetur – gerai, bet namie...

Išvykdami į JAV, Vilmantė ir Egidijus manė, jog emigruoja visam gyvenimui. Be to, Amerika jų šeimai patiko – ypač žmonių atvirumas, mandagumas, šypsenos. Tačiau vis stipriau kankino ilgesys.

„Ypač ilgėjausi mamos. Negavusi vizos, ji negalėjo atvažiuoti manęs aplankyti, tad pirmuosius mėnesius paskambinusios viena kitai negalėdavome net kalbėti – gerklę užspausdavo ašaros“ – sunkias akimirkas prisimena Vilmantė.

Mintis grįžti į Lietuvą gimė labai greitai. Ryšiai su gimtine nenutraukti, kasmet Lietuvoje atostogaujantys vaikai nepamiršę kalbos, ramybėje nepaliekantis artimųjų ilgesys, o dar ir atsigaunanti šalies ekonomika, stulbinančiai išgražėjęs nuolat sapnuotas Vilnius... Tad sprendimas buvo priimtas, ir lyg savaime susidėliojo planas per dvejus metus persikelti į Lietuvą.

Šalis pasitiko ekonominio pakilimo teikiamomis dovanomis. Vyko daug statybų, tad interjero dizainerė, kurios galva kupina modernių, iš už Atlanto parsivežtų idėjų, buvo paklausi specialistė. Egidijus ėmėsi akcijų brokerio veiklos. Tačiau netrukus atėjo 2008-ieji, kartu su pasauline ekonomikos krize. Niekas nebegalvojo nei apie akcijas, nei apie statybas.

Vilmantei ir Egidijui vėl teko susėsti ir sukti galvą, ką darys toliau. „Ta nepakartojama galimybė – sukurti produktą, kurio man pačiai reikia, kurį aš su malonumu naudoju ir ramia širdimi galiu pasiūlyti klientėms – mane nerealiai „veža“ ir įkvepia dirbti“ – vėliau sakys Vilmantė, nors būtent taip ir kilo verslo idėja.

Rožinio verslo svajonė – pasiekiama

Patirdama diskomfortą, alergijas nuo higienos priemonių „tomis dienomis“, moteris ieškojo sprendimų sau. Jai gimė idėja atvežti į Lietuvą eko-sertifikuotus įklotus su japonų išradimu – anijonų juostele, apsaugančia nuo bakterijų ir blogo kvapo. Egidijus žmoną entuziastingai palaikė, tad abu kibo į darbą. Vos pradėję ieškoti specialių įklotų gamintojų, rado ne bet ką, o pačius jų išradimo patentų turėtojus Kinijoje.

Vilmantė pripažįsta, kad teko įveikti įsitikinimą, kad Kinija – tai nekokybiškos prekės. Jie naršė internete, siuntėsi ir tikrino daugybę pavyzdžių, skrido pasikalbėti su gamintojais akis į akį, kol 2009 metais atsivežė pirmą konteinerį su daugiau nei 100 000 vienetų įklotų. Ir jau žinojo, koks bus produkto dizainas – ryški rožinė spalva ir gaivūs sakurų žiedai, nors dar neturėjo nė vieno pardavimo taško.

Šiandien „Genial Day“ asortimentas, o ir įdirbis – žymiai didesnis. Moteriškos eko-sertifikuotos higienos prekės (įklotai, menstruacinės taurelės), išskirtinės minkštutėlės bambuko servetėlės, ir netgi ypatinga apatinio trikotažo linija. Pirmomis Vilmantės ir jos dukros Eivės vardų raidėmis pavadintas trikotažas moterims „EIVI by Genial Day“ pasiūtas iš ekologiškos medvilnės, kuri padengta aukščiausius higienos standartus užtikrinančiais sidabro jonais. O išskirtinė šios linijos kelnaičių savybė, kurios patentą turi Vilmantė – tai dvigubas klynelis, paslepiantis įkloto sparnelius.

Dukros Eivės dėka atsirado net produktai, skirti paauglėms. Augindama paauglę dukrą, artimai bendraudama tiek su ja, tiek su jos bendraamžėmis, Vilmantė įsitikino, kokia subtili yra pirmųjų menstruacijų tema, kiek daug tėvų apie tai vis dar drovisi kalbėti, kaip reikalingas švietimas bei padrąsinimas. Taip buvo sukurtas „Pirmasis menstruacijų rinkinys mergaitei“, kurį galima įsigyti elektroninėje parduotuvėje.

P.S.

Prieš dvejus metus „Genial Day“ prasiskynė kelią į JAV ekologiškas parduotuves ir tą akimirką apsisuko emigracijos ratas. Atvykę kaip emigrantai, vėliau grįžę į Lietuvą, Vilmantė ir Egidijus šiandien vėl grįžta į Ameriką -  savo produktais.

„Tai – ne tik mūsų verslo sėkmė. Manau, ir JAV gyvenančios tautietės gali džiaugtis, kad jau turi galimybę naudoti produkciją, sukurtą tokios pačios moters – lietuvės emigrantės“ – sako Vilmantė. Ir šypsosi – šiandieninė Lietuvos ekonomika išgyvena tokį patį pakilimą, koks buvo jų grįžimo metu. Gal šiuo metu kažkuri emigrantų šeima Čikagoje jau pakuojasi lagaminus?

Justina Andriuškevičiūtė

 
 

Susijusios naujienos


„Čikagos aidas“ – tai NEMOKAMAS laikraštis, įsteigtas 2003 m., o taip pat interneto puslapis bei ETHNIC MEDIA, USA dalis. „Čikagos aidas“ yra vienas didžiausių Jungtinėse Amerikos Valstijose leidžiamų lietuviškų savaitraščių. Savaitraštyje rasite daug įdomios informacijos apie lietuvių bendruomenę Amerikoje, taip pat žinių apie Lietuvą, pasaulį, kitų naujienų aktualiais, socialiniais, kultūriniais, ekonominiais, politiniais, švietimo, sveikatos klausimais bei laisvalaikiui skirtų straipsnių.

Prenumeruoti naujienas

Gauti naujienas el.paštu